5 เคล็ดลับจากผู้เชี่ยวชาญสำหรับการเยี่ยมชมอุทยานแห่งชาติ ‘Mighty Five’ ของยูทาห์

ฮูดูที่แกะสลักด้วยลมของ Bryce Canyon, mesas หินสีรุ้งของ Capitol Reef, เส้นโค้งหินสีแดงของ Arches, ช่องเขาของ Canyonlands, หน้าผาที่สูงตระหง่านของ Zion — อุทยานแห่งชาติ”Mighty Five” ของยูทาห์เป็นจุดสนใจและปกป้องจิตใจ- ความหลากหลายของระบบนิเวศ แต่การหาวิธีที่ดีที่สุดในการสำรวจสิ่งเหล่านี้อาจเป็นเรื่องยากสำหรับผู้มาเยือนครั้งแรก เนื่องจากฉันเคยได้รับคำแนะนำด้านการท่องเที่ยวระดับ A-List ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

แต่ด้วยการคิดล่วงหน้าและการวางแผนเพียงเล็กน้อย การเยี่ยมชมสวนสาธารณะทั้งห้าแห่งจะทำให้คุณมีโอกาสที่ดีที่สุดในการสำรวจสนามเด็กเล่นตามธรรมชาติของยูทาห์ ต่อไปนี้เป็นเคล็ดลับเล็กๆ น้อยๆ ที่ฉันได้เรียนรู้จากการเดินทางของฉันเองเพื่อช่วยให้คุณใช้เวลาให้คุ้มค่าที่สุด

1. วางแผนล่วงหน้าให้ดี
อุทยานแห่งชาติทุกแห่งมีผู้เข้าชมเพิ่ม ขึ้นอย่างรวดเร็วใน ช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เพื่อปกป้องภูมิทัศน์ทางธรรมชาติที่ละเอียดอ่อน บริการอุทยานได้เริ่มบังคับใช้การจำกัดจำนวนผู้เข้าชมที่เข้มงวดในบางพื้นที่ คุณจะต้องจองการเดินป่าบางอย่างล่วงหน้า ตัวอย่างเช่น การขึ้นรถไฟใต้ดินที่ฉันชอบในไซอัน จำกัดคนเพียง 80 คนต่อวัน ซึ่งเป็นเศษส่วนเล็กน้อยของ 5 ล้านคนที่มักจะไปทุกปี

นอกจากนี้ โรงแรมที่ดีที่สุดก็เต็มอย่างรวดเร็ว หากคุณมีคำขอพิเศษ เช่น ห้องที่อยู่ติดกันสำหรับครอบครัว คุณจะต้องวางแผนตั้งแต่เนิ่นๆ

2. คำแนะนำสร้างความแตกต่าง
ฉันมักจะแนะนำให้ทำอย่างน้อยสองสามไกด์นำเที่ยว ไกด์ของคุณไม่เพียงแต่จะดูแลการขนส่งทั้งหมด รวมถึงใบอนุญาตเท่านั้น แต่ยังเพิ่มความลึกให้กับการเยี่ยมชมของคุณอีกด้วย ลายเส้นของกำแพงหุบเขาน่าสนใจยิ่งขึ้นเมื่อมีคนชี้ไปที่ชั้นและพูดว่า “นั่นคือสิ่งที่ตกลงมาจากดาวตกที่อาจฆ่าไดโนเสาร์” พวกเขายังสามารถสอนคุณเกี่ยวกับผู้คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เหล่านี้มาหลายหมื่นปี

ไกด์นำเที่ยวยังสามารถช่วยให้คุณเห็นไฮไลท์ของอุทยาน แม้ว่าคุณจะไม่ได้เดินป่าอย่างจริงจังก็ตาม คนขับได้รับการฝึกฝนให้ลดผลกระทบต่อภูมิทัศน์ของอุทยาน เนื่องจากต้องพาคนกลุ่มเล็กๆ ไปด้วยรถ 4×4 หากคุณ สนใจในการผจญภัย ฉันจะรวมกิจกรรมนอกสถานที่แบบสมบุกสมบัน เช่น ปีนเขา ขี่ม้า ทัวร์พายเรือคายัค ล่องเรือแคนู และล่องแก่ง ทัวร์เหล่านี้ส่วนใหญ่มีนักท่องเที่ยวกลุ่มอื่น ๆ จำนวนหนึ่ง แต่ถ้าคุณมีครอบครัวตั้งแต่ 4 คนขึ้นไป ไกด์ส่วนตัวอาจเหมาะสมกว่า ทั้งในด้านการขนส่งและการเงิน

3. เที่ยวนอกฤดูท่องเที่ยว
อาจเป็นเรื่องยากที่จะชื่นชมความยิ่งใหญ่ของธรรมชาติเมื่อคุณต้องแย่งชิงพื้นที่ท่ามกลางผู้มาเยือนจำนวนมาก ครอบครัวมักจะมาเยี่ยมในช่วงฤดูร้อน ด้วยเหตุผลที่ชัดเจน ดังนั้นคุณจะพบปะผู้คนน้อยลง โดยอัตโนมัติ หากคุณไปในช่วงเปิดภาคเรียน

ฤดูใบไม้ผลิและฤดูใบไม้ร่วงมีข้อดีอื่นๆ เช่นกัน ดอกไม้ป่าหรือใบไม้เปลี่ยนสีจะประดับภูมิทัศน์และสัตว์ป่าจะมีชีวิตชีวามากขึ้นเมื่อฟื้นตัวจากหรือเตรียมพร้อมสำหรับฤดูหนาวอันยาวนานข้างหน้า อันที่จริง เดือนตุลาคมเป็นช่วงเวลาที่ฉันชอบไปมากที่สุด — ภูมิทัศน์ทะเลทรายสีแดงสนิมตัดกับท้องฟ้าสีครามอย่างสวยงาม และอุณหภูมิที่สบายทำให้การเดินป่าน่ารื่นรมย์ยิ่งขึ้น

4. ตื่นเช้า (และไปให้ไกลกว่านั้น)
ผู้ที่มาแต่เช้าจะได้ชมทิวทัศน์ที่ดีที่สุด และโดยปกติแล้วคุณจะพบกับฝูงชนน้อยลงหากคุณสามารถเริ่มต้นได้เร็ว ตัวอย่างเช่นการเดินป่าแบบไปเช้าเย็นกลับอันเป็นเอกลักษณ์ของ Zion คือเส้นทางแคบซึ่งเป็นเส้นทางที่ยากเย็นแสนเข็ญที่จะพาคุณไปตามแอ่งหินของแม่น้ำเวอร์จิน มุมมองจากด้านล่างของหุบเขานั้นคุ้มค่ากับความพยายาม แต่เส้นทางนี้ต้องใช้อุปกรณ์พิเศษเพราะคุณจะต้องเดินเขาผ่านน้ำไหล นักปีนเขาส่วนใหญ่จะตื่นแต่เช้าเพื่อเช่าชุดอุปกรณ์ (ซึ่งโดยทั่วไปจะมีไม้เท้า รองเท้าใส่น้ำ และเอี๊ยมยางนีโอพรีนในสภาพอากาศหนาวเย็น) จากร้านเสื้อผ้าที่ประตูสวนสาธารณะ อย่างไรก็ตาม ฉันขอแนะนำให้คุณรับชุดอุปกรณ์ในคืนก่อนหน้าและดำเนินการตามเส้นทางก่อนแพ็ค

หากคุณมีความแข็งแกร่ง ไปให้ถึงอย่างน้อยสี่ไมล์ก่อนที่จะหันหลังกลับ นักเดินป่าทั่วไปส่วนใหญ่จะล้มเสียก่อน และคุณจะพบว่าตัวเองมีทิวทัศน์เป็นส่วนใหญ่

5. เลือกเส้นทางที่มีคนเดินทางน้อย
คุณสามารถหลีกเลี่ยงฝูงชนจำนวนมากได้โดยไปที่เส้นทางอื่น ใน Zion แทนที่จะใช้ Narrows ให้ใช้เส้นทาง Subway เป็นต้น ในทำนองเดียวกัน คุณสามารถหลีกเลี่ยงการปีนเขาที่ยากลำบากและฝูงชนของ Angel’s Landing (ยอดเขาที่ลับคมมีด) ได้ด้วยการขึ้นไปที่ Scout Lookout ที่นุ่มนวลกว่า ซึ่งให้ทัศนียภาพเดียวกันโดยไม่มีฝูงชน — หรือไม่จำเป็นต้องมีใบอนุญาต ความนิยมเป็นสิ่งที่ไม่แน่นอน ซึ่งมักจะมาจากโพสต์บนโซเชียลมีเดียที่เป็นไวรัล และฉันพบว่าฉันมักจะชอบเส้นทางที่ได้รับความนิยมน้อยกว่าพอๆ กันหรือมากกว่านั้น

คุณอาจพิจารณาใช้เวลาในสวนสาธารณะขนาดเล็กให้มากขึ้น Zion ได้รับชื่อเสียงจากการเป็นตัวดึงดูดหลักของยูทาห์ แต่อีกสี่คนที่เหลือก็น่ารักไม่แพ้กัน Capitol Reef มักจะถูกมองข้าม อาจเป็นเพราะมันง่ายมากที่จะสำรวจในรถของคุณ แต่ฉันคิดว่ามันคุ้มค่าที่จะค้างคืนที่นั่น การทำเช่นนี้จะทำให้คุณมีเวลามากขึ้นในการสำรวจศิลปะบนหินโบราณและเดินเขาไปตามเส้นทางที่มีให้เลือกมากมาย ซึ่งรวมถึงตัวเลือกสำหรับความสามารถทั้งหมด โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ฉันขอแนะนำให้ไปที่ Waterpocket Fold ซึ่งเป็นรอยย่นทางธรณีวิทยาที่เต็มไปด้วยก้น สะพาน และหุบเขาที่เป็นคู่แข่งกับภูมิประเทศของ Zion ไฮไลท์อีกอย่างคือการปีนเขา Cassidy Arch ซึ่งยุ่งน้อยกว่าการปีนเขา Mesa Arch ใน Canyonlands แต่ฉันคิดว่าน่าประทับใจยิ่งกว่า